Playmobil, des petites figurines aux histoires infinies

Playmobil®

A l’occasion de la sortie « Playmobil, le film », Jouétopia revient sur l’histoire de ce jouet intemporel, les Playmobil®. Découvrez la petite histoire, les chiffres et les anecdotes d’une petite figurine qui fait un grand succès dans le monde du jouet depuis trois générations.

🎞 Playmobil®, en avant les histoires !

Playmobil®, c’est tout un univers envahit de mini-poupées interchangeables et leurs innombrables accessoires. Bref, tout le nécessaire pour inventer des histoires à l’infini. ☺️ Une idée de génie qui laisse libre court à l’imagination et qui a vite fait oublier la rigidité des petits soldats de plomb. On doit leur invention à un ingénieur allemand, Hans Beck. Malheureusement décédé en 2009 à l’âge honorable de 79 ans, il est aujourd’hui reconnu comme le père de Playmobil®.

Au début des années 70, Hans était responsable des produits dans la société Geobra Brandstätter (toujours propriétaire de la marque). A l’époque, l’entreprise fabriquait déjà des jouets et surtout le cerceau de Hula-Hoop qui avait beaucoup de succès. Mais Geobra produisait principalement des jouets en plastique de grandes tailles et bien sûr, le crash pétrolier ne les a pas aider. 😕 Pour réduire les coûts de production, il leur fallait donc fabriquer des jouets plus petits et ce fût la mission de Hans d’inventer ces petites figurines.

Premiers Playmobil de Hans Beck
A gauche, les 3 premiers Playmobil de la collection et à droite, Hans Back, l’inventeur de ce jouet.

En 1974, le jeune Hans s’inspire de dessins d’enfants pour créer un petit bonhomme en plastique. Il ne mesure que 7,5 cm et pourtant, il est promis à un grand avenir. La mini-figurine a un visage rond avec deux yeux et un sourire. Sa tête tourne, ses bras et ses jambes sont articulées. Le personnage est simplifié, il n’a pas de nez, pas d’oreilles mais ses mains peuvent déjà tenir un objet (et deviendront mobiles dès 1982). Durant l’année 1974, ce sont trois premières figurines Playmobil® qui feront leur entrée dans le monde du jouet : un chevalier, un ouvrier et un indien. Présentées au Salon internationale du Jouet de Nuremberg, l’accueil est froid mais les petites figurines attirent l’attention d’un acheteur néerlandais qui les commercialisera l’année suivante. L’homme a décelait une pépite d’or, Playmobil® est entrée dans l’histoire du jouet. 😎

« Les personnages sont pensés de manière à offrir des possibilités infinies d’histoires. Leurs traits et expressions sont neutres pour permettre aux enfants de choisir et d’imaginer le caractère et l’humeur de chaque personnage ». (Hans Beck).

Croquis de brevet Playmobil
Un schéma de la figurine Playmobil, présent dans le brevet déposé par la marque.

Un ENORME catalogue

L’univers des Playmobil® s’agrandit au fil du temps et son expansion est sans fin. Aujourd’hui, il existe des Playmobil® qui représentent des bébés (3,5 cm de hauteur), des enfants (5,5 cm) mais aussi des personnes âgés. La marque explore tous les thèmes, même des fêtes comme Noël ou Pâques 😏. Elle commence timidement par adapter des personnages d’oeuvres culturelles, comme ceux du film d’animation Dragons de DreamWorks®.

Depuis le tout début, ce n’est pas seulement une collection de mini-figurines, c’est aussi un catalogue rempli d’accessoires, de voitures, d’animaux, de bâtiments à monter et à personnaliser. Playmobil® est un monde à part, un univers à lui tout seul.

Playmobil : Accessoires, animaux et bâtiment
Deux exemples de l’immensité des accessoires, animaux et bâtiments Playmobil®

👫 Des figurines pour tout le monde

En 2019, Playmobil® fête ses 45 ans et cette longévité est essentiellement due à une constante évolution du produit. Il faut dire que la marque renouvelle chaque année environ un tiers de sa collection. Elle se concentre sur des thèmes qui ont fait son succès : les cow-boys et les indiens, les chevaliers et les princesses, les pirates et les explorateurs, le cirque et la vie quotidienne.

Comme pour les LEGO®, on joue aux Playmobil® à tous les âges. Les enfants inventent des scénarios improbables quand les adultes se passionnent à les utiliser pour faire des vidéos amusantes 😎. La marque pense même aux tous petits de moins de trois ans avec sa gamme Playmobil® 1.2.3. Nul n’est oublié. Playmobil® s’affirme brillamment comme un jouet universel et intemporel.

Les filles et Playmobil®

Les boites de Playmobil pour les filles
La boite bleu pour le palais de Princesse, mais la boite robe pour la collection « Princesse ».

Si au départ, le fabricant de jouets ciblait essentiellement les petits garçons en inventant une figurine qui tiendrait dans leur poche, les Playmobil ont aussi séduit les filles. D’ailleurs, le premier personnage féminin est sortit en 1976. D’abord dénués de poitrine, il faudra attendre 1987 pour que Playmobil décide enfin de donner une poitrine aux personnages féminins de sa collection. En 2012, l’entreprise dévoile la toute première Playmobil enceinte. La mini-poupée résistera même au succès de Barbie®. 😊

Certes, les figurines sont toujours vendues dans des boites bleues, mais la marque s’est empressée de sortir également des boites roses. Playmobil s’adresse maintenant aussi aux filles et a par exemple sortit en 2012, un palais de princesses composé de 592 pièces (chacune ayant un moule particulier). Ce n’était pas une nouveauté, mais la troisième version d’un produit qui avait beaucoup de succès. D’ailleurs, Playmobil® l’a amélioré cette année-là en lui ajoutant une piste de danse tournante. 💃

😕 Un savoir-faire dur à préserver

Chez Playmobil®, ce sont 60 designers qui travaillent à inventer de nouveaux modèles, de nouveaux personnages, accessoires et décors, pour permettre aux enfants du monde entier de prendre plaisir à imaginer des histoires.

Mais ce qu’on sait moins des Playmobil®, c’est qu’en 2003, l’entreprise a tenté de délocaliser la production en Chine 🙄. Les économies promises ne valaient pas le risque de se faire copier alors ils n’ont fait produire que la collection Lapins et se sont arrêtés là. Malheureusement, cela n’a pas suffit à éviter de voir sortir des contrefaçons produites en Chine. 😒

Usine Playmobil en Allemagne
La grande usine Playmobil, à Dietenhofen (Bavière) en Allemagne

Depuis, une grande partie des Palymobil® sort directement d’un centre de production situé en Allemagne. La marque tente tant bien que mal de préserver son savoir-faire. Une qualité difficile à égaler mais on estime aujourd’hui que près de 10% des petites figurines vendues en Europe ne sont que des copies des Playmobil®. 😨

Exemple de contrefaçon Playmobil
Un exemple de contrefaçon avec ce camion. A gauche la copie, à droite le jouet Playmobil.

😜 La Playmobil Mania

De nos jours, les Playmobil® fascinent autant que les LEGO®. On ne compte même plus le nombre de sites internet créés par des fans et les collectionneurs des fameuses figurines 😇. La marque entretient cette fascination et répond aux attentes. Mais Playmobil® permet surtout à des milliers d’enfants de passer des heures à inventer des histoires, tant les possibilités sont grandes et leur imagination débordante.

La France qui aime les Playmobil®

Certes, les Playmobil® ne sont pas une création française, mais les français sont les premiers acheteurs de ces petites figurines. La France 🇫🇷, c’est 5,3 % de la part de marché étrangère, elle représente plus de 3 millions de ventes par an. A l’été 1999, les français seront les premiers à ouvrir un « Funpark » (une grande aire de jeux) entièrement dédiée aux Playmobil®. Un succès tel que les allemands ouvriront le leur – beaucoup plus grand – l’année suivante. 😊

🤓 Le saviez-vous : Dans la France des années 70, les figurines Playmobil® étaient appelées « Klicky ». Le terme a disparu au fil du temps.

📽 Playmobil, enfin dans les salles de ciné

Comme LEGO® avant lui, Playmobil® aura pris son temps avant d’envahir les salles de cinéma de ses figurines articulées. Pourtant, la marque a déjà fait un pas dans la cinématographie en 2009 avec le film « Playmobil : The Secret of Pirate Island » (traduisez : le secret de l’île aux pirates), qui ne connaitra qu’une sortie en vidéo et peinera à trouver son public. 😕

Playmobil le film
Les stars de Playmobil, le film (2019).

Sortit en France le 7 Août 2019, « Playmobil, le film » n’est pourtant pas une production allemande, c’est un film d’aventures français ! 😛 Le scénario est bien pensé, bien qu’un peu réchauffé, mais ravit à coup sûr petits et grands. « Playmobil, le film » mélange animation 3D et prises de vue réelles, mais si l’idée est bonne, le film peine à séduire la presse et déçoit au box-office. Pour autant, l’humour y est bien présent, et la nostalgie aussi. 😇

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